Sitemap | Avanceret søgning |

Hvor inderne slår stene til brød

Længere tilbage, end erindringen rækker, har stenhuggernes monotone rytme givet ekko i klipperne ved Mamallapuram.

Af JAN LUND og JACOB EHRBAHN (foto)
Publiceret 23-09-1999

Mamallapuram

I dag ruller hammerslagene stadig skarpt og rytmisk gennem byens smalle gader og beretter om et håndværk, som er blevet nedarvet og udviklet i talløse generationer og stadig er lyslevende.


GAMMELT TEMPEL
Shore-templet blev konstrueret i 600-tallet


I kraft af sin fortid er Mamallapuram et stort turistmål bare 60 kilometer syd for Chennai (Madras).

I kraft af sin nutid er den kendt og berømt over hele verden blandt kendere og specialister indenfor branchen.

Turister i busser
Turisterne fragtes ind i busser for at beundre det 1200 år gamle stentempel, der i dag kysser bølgerne i vandkanten og kun holder sig stående på grund af en ringmur ude i havet.

Muren blev bygget i sidste øjeblik, efter at templet var blevet erklæret for et af verdens bevaringsværdige historiske monumenter. Ellers var også dette fortidsminde blevet taget af havet som flere andre af de gamle stenbygninger.

Snesevis af templer er hugget direkte ud i det nøgne klipper. Udenpå eller inden i dunkle huler. Overalt er rå sten blevet forvandlet til friser, skulpturer og fortællinger.


VIET
Shore-templet, der ligger ud til kysten i Mamallapuram, er viet til både Shiva og Vishnu

Ofte begyndte datidens kunstnere simpelthen fra oven og arbejede sig ned over klippen med hammeren og mejslen.

I dag sidder kunstnere, håndværkere og arbejdsmænd i stenhuggerierne langs gaderne.

Mamallapurams ry er globalt, og de får sendt materialer og ordrer fra hele verden. Der er hundredvis af kunstnere og værksteder spredt over hele byen.

På faste kontrakter
Fra morgen til aften sætter mejslen sine spor i hårde som bløde sten. For mange er det et lukrativt job.

De arbejder på faste kontrakter med berømte udenlandske kunstnere eller hugger for store vestlige engros-firmaer.

Diana er et typisk eksempel på håndelaget - men måske atypisk for branchen på grund af sin eksklusivitet.

Den døde engelske prinsesse udstråler værdighed og ro som hun står midt imellem de forvredne motiver fra det hinduistiske univers.

Hun er blevet bestilt af en engelsk velhaver, som betaler 3500 amerikanske dollars plus fragt for værket. Arbejdet er foregået minutiøst og detaljeret. I 14 måneder har fem mand arbejdet i skiftehold på at frembringe det perfekte billede af Englands Rose.


DIANA FOR 3500 DOLLARS
På bestilling af en engelsk rigmand har fem mand i løbet af 14 måneder snart gjort Diana klar til levering

Om kort tid er den færdig. Tilbage står kun at rette lidt på læberne, som er blevet anelse for fyldige i forhold til det perfekte udtryk.

Bag værkstedet står kassen allerede parat ved siden af alle de andre kasser stemplet med eksport til Italien, USA, Frankrig, Argentina.

Alt er som dengang
Verden er blevet mindre, men for stenhuggerne i Mamallapuram er forskellen ikke så stor.

De udøver deres håndværk, som de altid har gjort. Producerer til de nærmeste aftagere, som de altid har gjort, eller sælger til dem, der kommer langvejs fra, som de også gjorde i det første årtusinde dengang Pallava-kongerne etablerede de første stor tamilske riger her på den nordlige kyst i Tamil Nadu.

Og som de vil blive ved med at gøre, når kalenderbladene vendes for nye århundreder i det nye årtusinde.

Copyright: Morgenavisen Jyllands-Posten

Hvis du vil vide mere
Emner
Kultur

Stednavne
Indien

Fag
Geografi

Klassetrin
7.-10. klasse